Visite du grandiose Museum National d’Histoire Naturelle à Paris :

LA GALERIE DE PALÉONTOLOGIE ET D’ANATOMIE COMPARÉE.

Le Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) est un établissement français d’enseignement, de recherche et de diffusion de la culture scientifique naturaliste (sciences de la vie, sciences de la Terre, anthropologie et disciplines dérivées). Fondé en 1793 en continuité du Jardin royal des plantes médicinales créé en 16262, c’est l’un des plus anciens établissements mondiaux de ce type. Il est doté du statut de grand établissement et placé sous la double tutelle administrative des ministères de l’Enseignement supérieur et de la Recherche et de l’Environnement. Son siège est le jardin des plantes de Paris mais il comporte d’autres sites, aussi bien à Paris qu’en différents lieux de France. Le Muséum dispose d’un personnel d’environ 2 160 membres dont 500 chercheurs. Depuis la réforme de 2014, il est dirigé par un Président, assisté de directeurs-généraux délégués.

CHEVAUCHÉE SQUELETTIQUE

Dès l’entrée, sans doute serez-vous saisi par ce troupeau impressionnant de squelettes d’animaux sauvages carnivores et herbivores, les mammifères marins fermant la marche. Rendez-vous devant le plus grand spécimen exposé, celui d’un rorqual mesurant près de 20 mètres de long ! Le lieu détient des espèces rares comme l’okapi d’Afrique ou le narval, des animaux disparus comme la rhytine de Steller éteinte depuis 1768 et le loup marsupial depuis 1961. Ne manquez pas les plus célèbres, notamment le squelette du rhinocéros ayant appartenu à Louis XV. Armée de squelettes, bataillon de moulages et de viscères constituent la spectaculaire réunion d’organismes collectés à l’échelle de la planète. Parmi eux, certains sont encore plus précieux que d’autres. Ce sont les types, c’est-à-dire les premiers spécimens décrits par la communauté scientifique. Mais il est temps d’accéder à l’étage de la paléontologie.

UN VOYAGE DE 540 MILLIONS D’ANNÉES

Vous voilà propulsé « voyageur du temps » dans la Galerie de Paléontologie ! En suivant l’itinéraire chronologique proposé, vous traversez les étapes de l’histoire de la vie, des périodes les plus anciennes aux plus récentes. Admirez sans réserve les fameux fossiles de l’ère paléozoïque (- 540 à – 250 millions d’années), comme le gigantesque Dunkleosteus. L’ère mésozoïque (- 250 à – 65 millions d’années) signe l’âge d’or des dinosaures : Diplodocus, Iguanodon, Carnotaurus, Triceratops… Contemporain de ces animaux, se tient Sarcosuchus, crocodile géant à la dentition effrayante ! A leurs côtés, les mammifères du Cénozoïque (- 65 millions d’années à nos jours) témoignent de l’évolution de la biodiversité. L’épopée des équidés depuis Hyracotherium, des proboscidiens depuis Phosphatherium et des primates depuis Aegyptopithecus est ainsi retracée.

LE MONDE DES INVERTÉBRÉS ET DES PLANTES FOSSILES

En levant les yeux, vous apercevez le niveau supérieur qui forme une mezzanine tout autour de la galerie. Là est installé un inventaire des innombrables invertébrés qui ont peuplé la planète depuis 3,5 milliards d’années. Plusieurs centaines de spécimens sont réunis. Une mine de renseignements pour les amateurs de bivalves, gastéropodes, échinodermes et autres ammonites… Une partie de la mezzanine, réaménagée en 2013, est également consacrée aux fossiles de plantes. Une sélection de spécimens illustre les grands groupes végétaux apparus au cours du temps et détaille les principaux caractères qu’ils ont pu acquérir.

LA COMPAGNIE DES OS

Les collections d’Anatomie comparée et de Paléontologie sont abritées par une superbe bâtisse de brique, de métal et de verre construite par l’architecte Ferdinand Dutert et ouverte en 1898 en vue de l’Exposition universelle de 1900. Longue de près de 80 mètres, la structure est ornée de nombreuses sculptures d’inspiration naturaliste. Laissez-vous guider par le spectacle fascinant de ces mondes d’hier et d’aujourd’hui…